Яблони на Марсе уже цветут

На поверхности Красной планеты замечена буйная растительность.

Шокирующе иной раз выглядят снимки, которые присылает зонд Mars Reconnaissance Orbiter, вооруженный камерой высокого разрешения HiRISE.

Кажется, что среди дюн посажены деревья - конечно же, не яблони, давно обещанные нам, но нечто развесистое, разлапистое и кустистое. Виртуальные ботаники даже не сомневаются, что на снимках видна местная марсианская растительность - если уж не лес, то скопление гигантских лишайников или плесени.

Главный довод энтузиастов: всходы, как им и положено, появляются с началом марсианской весны. Когда на планете теплеет. Тогда же, если верить недавним открытиям, на Марсе появляется и вода в жидком виде.

Специалисты НАСА знают о феномене, на который обратили внимание их несерьезные коллеги. Но называют появляющиеся объекты не растительностью, а шерстью. Или волосами.

Предлагают вот такое объяснение: мол, "волосы" на Марсе действительно растут. Их рост в самом деле начинается весной. Но с живой природой это никак не связано. "Волосы" по сути нарисованы на марсианских дюнах - нарисованы пылью.

"Волосы" вылезают из недр за счет того, что с повышением температуры начинает испаряться твердая углекислота. Она сразу возгоняется. То есть, переходит в газообразное состояние.

Струи газа, пробивая ледяную корку, захватывают с собой пыль. И разбрасывают ее вокруг. Она и создает необычные структуры, похожие на деревья, кустарники или на пучки шерсти. А то, что они торчат, лишь кажется. Обман зрения.

Логика подсказывает, что скорее всего, правы серьезные ученые со своей гипотезой про углекислый газ. Но предположения виртуальных ботаников куда интереснее. Да и эта так называемая пыль выглядит все-таки подозрительно. Видимо, окончательно разобраться получится лишь на месте.

К СЛОВУ

Жить и верить - это замечательно,

Перед нами небывалые пути,

Утверждают космонавты и мечтатели,

Что на Марсе будут яблони цвести.

(Евгений Долматовский)

Подготовил: Владимир ЛАГОВСКИЙ